Qu’est-ce que l’effet Veblen ?

Thibaud Lapacherie - Expert Marketing Digital

Rédigé par Thibaud
Expert Marketing Digital

Publié le 12 Mai, 2024
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L’effet Veblen est un concept économique qui a été introduit par le sociologue et économiste Thorstein Veblen en 1899. Ce phénomène met en lumière la manière dont les individus attribuent de la valeur aux biens, en particulier ceux qui sont considérés comme des symboles de statut social. Dans cet article, nous explorerons ce qu’est exactement l’effet Veblen, ainsi que les raisons pour lesquelles il est important de comprendre son impact sur les comportements de consommation.

Qu’est-ce que l’effet Veblen ?

L’effet Veblen désigne le phénomène économique selon lequel la demande d’un bien augmente lorsque son prix augmente, contrairement à la loi de la demande traditionnelle. Autrement dit, certains individus sont prêts à payer plus cher un produit s’ils pensent que cela leur permettra d’afficher leur richesse ou leur statut social. Cela peut concerner des biens de luxe tels que des montres, des voitures, des vêtements de marque ou même certaines technologies.

Une conception inhabituelle du rapport qualité-prix

En général, les consommateurs recherchent un bon rapport qualité-prix lorsqu’ils achètent un bien. Cependant, dans le cadre de l’effet Veblen, cette notion est mise de côté au profit de la perception de la valeur intrinsèque du bien. En effet, les personnes ayant tendance à être sensibles à cet effet accorderont souvent plus d’importance à la manière dont elles apparaissent aux yeux des autres qu’à l’utilité réelle du bien en question. Les individus sont alors prêts à payer un prix beaucoup plus élevé pour acquérir ces biens de prestige, même si cela ne correspond pas à une amélioration proportionnelle de la qualité.

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Pourquoi l’effet Veblen est-il un élément crucial dans l’économie ?

L’impact de l’effet Veblen peut représenter une force importante sur le marché, qui se manifeste notamment par la création de segments spécifiques et hautement concurrentiels pour les biens considérés comme prestigieux ou symbolisant un certain statut social. Plusieurs facteurs explicatifs peuvent être soulignés :

  1. L’influence de la culture et des normes sociales : L’effet Veblen découle en grande partie des aspirations et des valeurs véhiculées par la société dans laquelle les individus évoluent. Ainsi, lorsque posséder certains biens est perçu comme un moyen d’afficher son appartenance à une classe sociale supérieure, cela renforce l’attrait pour ces marchandises.
  2. La relation entre rareté et désirabilité : Les biens touchés par l’effet Veblen sont souvent rares, exclusifs ou difficiles à obtenir, ce qui contribue à accroître leur attrait. Les consommateurs sont généralement prêts à dépenser davantage pour acheter des articles «de niche» qui les distinguent de leurs pairs.
  3. La croyance en une qualité supérieure : Les biens affectés par l’effet Veblen sont souvent perçus comme ayant une qualité et des caractéristiques supérieures à celles des produits ordinaires, ce qui leur confère une valeur ajoutée aux yeux des consommateurs. Cette perception est largement entretenue par les marques et les campagnes publicitaires.

Comment l’effet Veblen influence-t-il le comportement des consommateurs ?

L’effet Veblen a un impact majeur sur les comportements d’achat et la notion de valeur associée aux biens. Il induit trois types principaux d’influence :

  • La modification des préférences et priorités en matière d’achat : face à un bien touché par l’effet Veblen, certains consommateurs seront prêts à mettre de côté leurs besoins ou préoccupations économiques pour s’offrir cet objet perçu comme prestigieux.
  • L’utilisation de stratégies d’économie : afin de pallier aux dépenses engendrées par l’acquisition de biens de prestige, certaines personnes peuvent décider de réduire leurs dépenses dans d’autres domaines moins essentiels, voire renoncer à certains achats tout court.
  • Le renforcement du sentiment d’appartenance sociale : posséder un bien touché par l’effet Veblen peut renforcer le sentiment d’appartenance à un groupe et l’identité sociale des individus. Ces derniers peuvent ainsi se sentir valorisés et intégrés aux yeux de leurs pairs.
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Quelles sont les implications pour les entreprises ?

L’effet Veblen constitue une opportunité pour certaines entreprises de créer des produits à forte valeur ajoutée ayant la capacité d’attirer des consommateurs prêts à payer des prix élevés. Voici quelques pistes pour que les marques puissent tirer parti de ce phénomène :

  • Cibler les segments de marché affinitaires : il est essentiel d’identifier les groupes démographiques susceptibles d’être influencés par l’effet Veblen, tels que les consommateurs aisés ou ceux qui recherchent activement à monter en gamme dans leur consommation.
  • Mettre l’accent sur le positionnement premium : pour susciter l’intérêt des consommateurs influencés par l’effet Veblen, les marques doivent développer des stratégies marketing spécifiques visant à asseoir leur image de marque haut de gamme et exclusive.
  • Créer des expériences client exceptionnelles : afin de renforcer l’attrait des biens concernés par l’effet Veblen, il est important de proposer des expériences d’achat et des services personnalisés ou adaptés à cette cible exigeante.

En conclusion, l’effet Veblen est un phénomène économique fascinant qui offre de nombreuses opportunités aux entreprises et marques capables d’en tirer parti. En comprenant les mécanismes sous-jacents de ce concept, ainsi que son influence sur les comportements de consommation et la perception de la valeur des biens, il est possible de développer des stratégies efficaces pour cibler et capter ces segments de marché précieux.

Thibaud Lapacherie - Expert Marketing Digital

Thibaud Lapacherie Expert Marketing Digital

Fondateur du blog Start’Her

Passionné par le marketing digital et le monde de l’entrepreneuriat, mon objectif au sein de Start’Her est d’accompagner les entreprises dans leur stratégie Marketing à travers la création de contenus pertinents et d’actions d’optimisation web. Avec plus de 10 ans d’expérience dans le domaine du référencement naturel, vous retrouverez de nombreux articles autour du SEO.